2006年02月02日

チャイニーズ・ニューイヤーB

クリスマスといえば、もみの木。
旧正月といえば、やなぎの木なのです。

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プラスチック製のものと、本物のやなぎの両方が売られます。
それをバサッと活けて(ナマモノの場合は、氷を入れた冷たい水に差すと長持ちするらしい)、クリスマスツリーのように、飾り付けをします。

また、黄色は富を象徴するめでたい色なのですが、ミカン、オレンジも同じ意味でありがたく飾られます。

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金柑のような小さな実をつける木の鉢植えが、あちこちのお店や玄関先に。

旧正月に誰かのおうちに招かれて、訪ねていくときには必ずマンダリン・オレンジを持っていって、新年の挨拶にお渡しします。

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数は、偶数が良いそうで、二つか四つ。

日本のお年玉のように、赤いポチ袋にお金を入れるにも、やはり縁起をかついで赤い紙幣(10ドル札)、あるいは、偶数の金額にする習慣です。

ポチ袋を渡す相手は、子供のほかに、通学や通園バスの運転手さん、マンションのセキュリティーのおじさんや、ビルの清掃会社の人たち、その他ふだんお世話になっている方々。

まだまだ、このあたりの極意がつかめなくて、一体誰と誰に渡すべきか、金額はいくらが適当か頭を悩ませる未熟者です。
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2006年02月01日

チャイニーズ・ニューイヤーA

シンガポールの旧正月に欠かせない食べ物といえば

魚生 (Yu Sheng)

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細切りにした野菜の、中華風のサラダのようなもので、ここに次々と以下の材料を加えます。
それぞれの食材には、めでたい意味があるということです。
・サーモンの刺身 (年年有余・・・一年の繁栄)
・サラダ油 (順順利利・・・よどみない流れ)
・レモンの絞り汁 (大吉大利・・・健康と安全)
・胡椒とシナモン (招財送宝・・・商売の成功を招く)
・クラッカー (満地黄金・・・どこもかしこも黄金だらけ!?)
・プラムソース (舐舐蜜蜜・・・甘美な幸福)

ここからです、楽しいのは!!
このお皿を囲む全員、箸を手に手にイスからおもむろに立ち上がり、サラダをはさんで持ち上げては落とし、持ち上げては落とすことを繰り返します。
「持ち上げて落とす」というよりも、サラダを天井に向けて投げ上げる勢いの人たちもいて、もちろんテーブルの上はあっちにニンジンが、こっちにはクラッカーが飛び散り、けしてお上品な儀式ではありません。
あまり張り切って一張羅なんか着ていたら、ソースでシミが出来るんじゃあないかと気になって思いっきりこの作業を楽しめないことになります。

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このサラダを混ぜる作業もまた、「恭喜発財」 といって、幸運と繁栄を願うものです。

旧正月前後の中華系レストランには、必ず 「魚生」のメニューが登場し、家族で、職場の一同で、これを囲みます。
スーパーマーケットにも 「魚生セット」 が売られていますが、買ってみたことはありません。
おいしいのかな?

ところで、魚生は本土中国にはない習慣なのですって。
1960から1970年頃に、シンガポールのレストラン経営者達が
「旧正月中に、なんか儲ける方法考えよう!」
と相談して、あみだしたのがこのメニューだそうです。

確かに、そんなに材料費や手間暇かかるわけでもないのに、ありがたさにちなんで結構なお値段。
これをシーズン中は家族で、職場で、取引先と、友達と、何度も食べるのですから、レストラン側としてはガッポガッポ儲けているのかも!
う〜ん、さすが商魂たくましい!!

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2006年01月31日

チャイニーズ・ニューイヤー@

週末から旧正月のお祝いで、学校も会社もお店もほとんどなにもかもがお休みです。

毎年、旧正月にはライオンダンスがつきもの。
日本で言う、獅子舞とほとんど同じだと思うのですが、キラキラした派手な色や顔つきは独特です。

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ライオンに続き、こちらはドラゴンダンス。

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太鼓の演奏も、なかなかの迫力です。

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たくさんののぼりを飾り付けたトラック二台に、道具も人も全部乗せて、旧正月のあいだにあちらこちらと会場を渡り歩き、ショーをしているようです。

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